default

Dimensiune font:

Fortăreţe, medicamente şi alte lucruri făcute din corali

| 05-10-2012 17:36

Splendid, magnific, superb, spectaculos, fascinant... am putea înşira la nesfârşit adjective care să laude frumuseţea coralilor, având în minte doar imaginea explodând de culoare şi viaţă a recifelor de corali, din păcate tot mai ameninţate. Pentru cei mai mulţi dintre noi, coralii înseamnă frumuseţe. Dar dincolo de asta?

Foloasele aduse de ei omului le judecăm, adesea, gândindu-ne cel mult la nişte bijuterii din coral. Unii, mai bine informaţi, merg ceva mai departe, aducându-şi aminte că recifele sunt printre cele mai bogate ecosisteme ale planetei, leagăne ale biodiversităţii, unde prosperă şi evoluează mii de forme de viaţă, dintre care multe ne hrănesc şi pe noi.

Merită coralii să fie asociaţi numai cu frumuseţea sau cu bogăţia de viaţă? O privire mai atentă ne învaţă că foloasele pe care le aduc sunt mult mai numeroase şi mai importante. Coralii sunt o resursă, valoroasă şi tot mai preţuită, pe care omul a descoperit-o de multă vreme, pe care a exploatat-o cu mai mult sau mai puţin discernământ, dar pe care învaţă tot mai mult să o aprecieze. Şi, pentru a exemplifica, iată câteva "produse" obţinute din corali, mai puţin cunoscute decât bijuteriile de mărgean, dar mult mai utile decât acestea.


Materiale de construcţii

Coralii cu schelet calcaros au format, de-a lungul milioanelor de ani, roci sedimentare care, odată cu ridicarea continentelor şi restrângerea suprafeţei oceanului planetar, au ajuns pe uscat. Printre aceste roci coraligene - de mai multe tipuri - se găsesc unele despre care omul a descoperit că sunt tocmai bune pentru a ridica din ele clădiri. Aceste roci calcaroase conţin, adesea, nu numai rămăşiţe ale coralilor străvechi, ci şi ale altor organisme cu exoschelet calcaros (scoici, forminifere), formarea lor fiind legată de recife, de abundenţa de forme de viaţă din aceste ecosisteme marine.

Aceste roci sunt, în general, destul de dure pentru a rezista trecerii timpului şi eroziunii produse de intemperii dar, în acelaşi timp, destul de moi pentru a putea fi cu uşurinţă prelucrate, ceea ce a făcut din ele un material de construcţie foarte apreciat.

Multe clădiri din întreaga lume sunt construite din roci calcaroase ce-şi au originea în recife străvechi. Calcarul coraligen e un material de construcţie larg folosit în estul Africii, de pildă, dar şi în Caraibe, Antile şi zonele învecinate, precum statul american Florida.

Aripa vestică (în partea stângă a fotografiei) a clădirii Parlamentului din Bridgetown, capitala statului Barbados, e construită dintr-o astfel de piatră.

În Florida există multe clădiri din calcar coraligen; una dintre rocile cele mai "specializate" este aşa-numita coquina, o rocă sedimentară incomplet consolidată, formată în mediul recifelor de corali şi care s-a dovedit foarte bună pentru construirea forturilor (mai ales de către spanioli, în vremea în care Spania tot încerca să-şi aşeze nişte colonii în Florida, secolele XVI-XVII-XVIII). De ce? Pentru că e suficient de solidă ca să faci un zid din ea, dar, pe de altă parte, nu e foarte densă, astfel încât ghiulele trase spre un fort clădit din coquina nu sfărâmau zidurile, ci se înfigeau în ele şi rămâneau acolo.

Castillo de San Marcos din St. Augustine, Florida, monument naţional american, cel mai vechi fort zidit de pe teritoriul SUA (construcţia a început în 1672), este construit din acest material, parcă anume "fabricat" de natură pentru condiţiile în care se desfăşurau asediile în urmă cu trei-patru veacuri.



Îngrăşăminte

Aceeaşi coquina (foto) este, uneori, extrasă din cariere în scopul de a fi folosită pentru îmbunătăţirea fertilităţii solului, deoarece conţine atât carbonat de calciu, cât şi fosfaţi.

 

Grefe osoase

Scheletul calcaros al coralilor prezintă similarităţi de structură cu ţesutul osos uman, motiv pentru coralii sunt utilizaţi drept materie primă pentru obţinerea unor materiale biocompatibile, necesare în grefele osoase.

O porţiune dintr-un coral este tratată cu un amestec special de substanţe chimice, tratament în urma căruia scheletul calcaros al coralului este transformat în hidroxiapatită, substanţă care intră în componeneţa ţesutului osos uman. Odată grefat pe osul afectat, structura poroasă a materialului astfel obţinut permite creşterea ţesutului osos prin interiorul ei. Eficient, foarte bine tolerat, un astfel de implant osos ajută la regenerarea şi consolidarea rapidă a osului afectat. Dintr-o bucată de schelet de coral cu greutatea de 100 kg se poate obţine material biocompatibil pentru sute de grefe osoase.



Medicamente

Substanţe terapeutice extrase din organismele marine există cu miile dar, dacă despre doctorii din alge şi cartilaj de rechin a auzit multă lume, mai puţini ştiu că şi coralii sunt o sursă de medicamente, şi încă una extrem de promiţătoare.

Compuşi chimici extraşi din corali sunt încorporaţi în medicamente folosite în terapia cancerului, în tratamentul SIDA ori ca analgezice.

Eleutherobin (extras din corali din genul Eleutherobia), Sarcophytol A şi Sarcophytol B (extrase dintr-o specie pacifică de coral "moale", fără schelet calcaros, Sarcopyhton glaucum) sunt două dintre medicamentele utilizate în prezent în tratamentul tumorilor canceroase.

De la infecţii bacteriene şi virale, până la boli neurodegenerative, numeroase afecţiuni sunt azi obiectul unor studii ce investighează posibilitatea de a le trata cu diferite substanţe extrase din corali, iar oamenii de ştiinţă îşi îndreaptă tot mai mult atenţia spre aspectele încă neexplorate ale mării ca sursă a medicamentelor viitorului.

Deci, coralii sunt mult mai mult decât o atracţie turistică, un ornament pentru acvarii şi o materie primă pentru podoabe, mult mai mult decât frumuseţe şi bogăţie de culori. Ar mai fi multe de spus şi despre importanţa lor în studiile de paleontologie, în cercetările asupra climei, ca şi despre impactul nefast al civilizaţiei asupra lor, despre nevoia stringentă de a apăra aceste extraordinare, dar fragile creaţii ale naturii. Pentru că au mult, enorm de oferit, iar posibilităţile lor sunt, în cea mai mare parte, încă nedescoperite.

Sursa:descopera.ro

 

 

 

 

Adauga comentariul tau

Nume:

E-mail:

Comentariu:

Security Code
Imagine noua

ULTIMA ORA

WhatsApp, Messenger și Instagram vor fi comasate într-un superchat
09/07/2020 22:14

 Au inceput deja marile manevre pentru crearea unei superchat care va reuni miliarde de utilizatori. Avand in vedere cele 2,5 miliarde de conturi active pe Facebook in luna aprilie, celelalte 2 miliarde de ...

4 perioade de carantină din istoria omenirii
07/07/2020 13:45

 Carantina declansată din cauza COVID-19 nu este prima din istorie. Epidemiile au afectat omenirea dintotdeauna. Unele, precum epidemiile de ciumă, au fost de necontrolat timp de sute de ani din cauza li ...

Ce au învățat doctorii după șase luni de coronavirus și care sunt marile necunoscute
28/06/2020 09:58

În cele sase luni de cand acest coronavirus absolut nou a inceput să se răspandească in lume, doctorii si spitalele au invătat multe despre cum trebuie tratati pacientii cu Covid-19, transmite Reuters ...

19 țări din toată lumea în care nu există râuri
26/06/2020 17:34

Am crede că există rauri in fiecare colt de lume, dar iată că sunt state care nu sunt străbătute de nicio apă curgătoare. Ai putea mentiona trei tări in care nu există rauri inainte de a citi acest ar ...

Istoria ochelarilor, invenția revoluționară din Evul Mediu
22/06/2020 20:51

Un om de stiintă arab, Ibn al-Haytham, cunoscut in Europa sub numele de Alhacen, a creat baza teoretică a acestei inventii in secolul al XI-lea, prin studiile sale asupra corneei umane si efectelor razelor de ...

De ce
08/06/2020 10:59

 Timp de mai multe luni, in anul 1110, Luna a devenit invizibila oamenilor. De curand, cercetatorii Universitatii din Geneva au publicat un studiu in revista Nature pentru a explica fenomenul, relateaza&nb ...

Atentie! Sistemele de incalzire, ventilare si aer conditionat pot contribui la raspandirea coronavirusului: Ce sfaturi dau specialistii
28/05/2020 20:57

 Sistemele HVAC (incalzire, ventilare si aer conditionat) pot contribui atat la raspandirea virusului SARS-CoV-2 cat si la reducerea ratei de transmitere, asa ca specialistii ne fac atenti la cateva lucrur ...

Istoria săpunului: Cum a început omenirea să se scuture de mizerie
23/05/2020 11:36

 Cum se face că un obiect „atat de curat si de pur” are un trecut atat de tulbure? Nimeni nu stie cu sigurantă cand a fost inventat, dar se pare că săpunul există incă de la inceputurile ...

Telefonul cu peste 20 de zile de autonomie există și e marca Nokia
13/05/2020 22:29

În 2020, iti aduci aminte cu jind de perioada in care un telefon putea să stea departe de priză pe parcursul a sapte, zece zile. Desi existau si atunci terminale care trebuiau incărcate in fiecare zi s ...

Descoperire! PERICOLUL din aparatul de aer condiționat. Legătura cu COVID-19!
02/05/2020 10:11

Centrul pentru Controlul si Prevenirea Bolilor din SUA trage un semnal de alarmă si publică un studiu despre legătura dintre aparatele de aer conditionat si COVID-19.   Cercetările arată un exemplu ...

CTP IASI- Totul pentru sanatatea ta!

CTP IASI- Totul pentru sanatatea ta!